Darasuram et Gangaikondacholapuram

– Mercredi 16/01/2019 : Ce matin, nous allons à la gare routière pour prendre le bus pour Darasuram, à la périphérie de Kumbakonam, où se trouve le temple d’Airavatesvara.

A Kumbakonam, stands de boucherie

Tout au long de la rue que nous suivons jusqu’à la gare, des petits stands de boucherie sont installés où des gens découpent du mouton en petits morceaux et en proposent aux nombreux acheteurs. Ce doit être pour le repas de fête de Pongal (apparemment, il n’y a pas que du riz au lait à manger, ce jour-là !)…

Ce quartier a des allures de village avec ses maisons aux toits de palmes…

Darasuram

Y aller en bus

A la gare routière, au bout de 3 à 4 demandes qui nous renvoient d’un bus à un autre, nous arrivons à monter dans le bon.

En 20mn, nous y sommes.

Le temple

C’est un très grand et très beau temple Chola. Les motifs très finement sculptés foisonnent.

Les temples de style Chola sont en forme de chariot
Guerrier chevauchant un lion au temple de Darasuram

Sur les piliers, des créatures mythiques à tête d’éléphant, oreilles de cochon, corps et crinière de lion, cornes de bouc et queue de vache, rien que ça…Une bestiole de cet acabit, ce n’est pas le Yéti mais le Yali… Quelle imagination !

Piliers très finement sculptés au temple de Darasuram
yali
Fresque de couleur rouge

Quand nous y arrivons, il n’y a pratiquement personne, les gens arrivent en fin de matinée.

L’ambiance y est très calme et sereine, nous avons beaucoup aimé cet endroit.

Pour Pongal, on décore les vaches !

Une fois rentrés à Kumbakonam, nous allons en balade dans les petites rues où les gens ont orné les vaches de colliers de fleurs pour Pongal…

En flânant dans une petite rue de Kumbakonam...
Les vaches sont décorées de colliers de fleurs
Happy Pongal !

Concours de Kolams

– Jeudi 17/01/2019 : Nous nous rendons encore une fois à la gare routière. Aujourd’hui pas de stands de boucherie le long de la rue, mais un grand concours de kolams y est organisé.

Les dessins sont alignés sur la route avec numérotation et nom de leur auteur, tous rivalisent de beauté et de couleurs. Comme nous nous arrêtons pour les admirer, tous veulent que nous les prenions en photo sur notre passage !

Tous les dessins rivalisent de beauté...Lequel va gagner ?

Le plus dur est de trouver quel bus va à Gangaikondacholapuram !

Heureusement, les employés de la gare sont très serviables. L’un d’eux nous écrit le nom en tamoul pour que nous puissions le montrer aux différents chauffeurs car la gare routière est très vaste et comporte plusieurs parties séparées.

Enfin, nous trouvons le bon bus. Il démarre à 9h30 et nous laisse juste devant le grand temple Chola

Le temple

  Il est impressionnant par la taille de son vimana (tour qui surmonte le mandapa) et les magnifiques sculptures qui ornent ses murs extérieurs.

A l’intérieur, un énorme lingam devant lequel se presse la foule des fidèles. Il y a beaucoup de monde aujourd’hui car c’est encore la fête de Pongal.

Grand vimana du temple de Gangaikondacholapuram, haut de 49m et légèrement concave
Immense Nandi face au temple
Un lion monte la garde dans le jardin qui entoure le temple
Même le mât porte-drapeau est objet de dévotion... Il est vrai que celui-ci est très beau
Shiva et Parvati
Sur le mandapa, nombreuses sculptures de Shiva sous diverses formes
Magnifique Shiva posant une guirlande sur la tête de son disciple

Retour à Kumbakonam

Nous n’attendrons pas longtemps le bus pour le retour, il y en a plein.

Nous arrivons pour déjeuner au restau non veg de l’hôtel Raya’s qui est bourré de monde, c’est jour de fête encore et ça se voit…

Demain, nous quitterons Kumbakonam pour Tanjore.

Notre séjour dans cette petite ville très accueillante nous a beaucoup plu…

Un bon tchaï et ça repart !
Un bon tchaï et ça repart !
coupeur de feuilles de bananier, très utiles comme assiettes
coupeur de feuilles de bananier, très utiles comme assiettes

Renseignements pratiques :

Bus pour Darasuram : A la gare routière, au bout de 3 à 4 demandes qui nous renvoient d’un bus à un autre, nous arrivons à monter dans le bon. En 20mn, nous y sommes… c’est tout près de Kumbakonam

Bus pour Gangaikondacholapuram : 70rps pour nous deux, au retour, ce sera 100rps mais ce sera un express!

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